Palomuuri

Palomuurilla, eli englanninkieliseltä nimeltään Firewallilla, tarkoitetaan virtuaalista muuria, joka erottaa tietokoneen (tai jonkin muun verkkolaitteen) ympäröivästä tietoverkosta. Palomuurin perusajatuksena on sallia liikenne ulkoapäin vain tiettyihin palveluihin, ja ulkopuolelta pääsy kaikkiin muihin palveluihin on oletusarvoisesti kielletty.

Mitä nämä palvelut sitten ovat? Itse asiassa omassa kotitietokoneessasikin on todennäköisesti käynnissä tälläkin hetkellä useita erilaisia palvelinohjelmistoja, jotka voivat vastaanottaa kyselyjä ulkopuolelta. Vaikka et nimittäin pyörittäisikään omaa henkilökohtaista www- tai FTP-palvelinta omalla koneellasi, saattaa sinulla hyvinkin olla esim. Skype tai jokin muu viestintäohjelma. Ohjelmistojen mukana tulee myös usein ei-toivottuja lisäosia, jotka ottavat itsenäisesti yhteyttä internetin suuntaan. Useimmiten niiden tarkoituksena on noutaa uusia ohjelmistopäivityksiä, mutta valitettavasti niitä käytetään muihinkin tarkoituksiin.

Oikein asennettu palomuuri huomaa kaikki epäilyttävät yhteydenotot ja yleensä kysyy tietokoneen käyttäjältä, sallitaanko yhteys vai ei. Palomuuri suojaa myös suoranaisilta hakkerihyökkäyksiltä, jotka voidaan toteuttaa hyvin monella tavalla käyttäen hyväksi eri ohjelmistojen heikkoja kohtia.

Palomuuriohjelmisto tulee kaikkien yleisimpien käyttöjärjestelmien mukana, ja periaatteessa tietokone on yleensä melko hyvin suojattu. Käyttäjän kannattaa kuitenkin varmistaa, että palomuuri on päällä ja oikein konfiguroitu. Palomuurin voi myös hankkia erillisenä ohjelmistona. Tietokoneeseen asennettavan palomuuriohjelmiston lisäksi myös verkko-operaattorit tarjoavat usein tietokoneen ulkopuolista palomuuripalvelua. Tällaista palvelua kannattaa harkita erityisesti kannettaviin mobiililaitteisiin, jotka nekään eivät enää ole varsinaisesti turvassa haittaohjelmilta ja ei-toivotuilta yhteydenotoilta.